fra Austbygde, via Atrå, til Mæl

Lengde: 25,5 km / Opp: 920 hm / Ned: 1040 hm

Veiforhold: grusvei, god skogsvei, "gamal kyrkjeveg", bratt og ujevn sti opp, sti nedover i skogen som er delvis bratt, ujevnt og i ulendt terreng.

Dette blir den lengste, vakreste og mest krevende dagstur :-)

Fra mandag til fredag vil det være mulig å dele etappen i Atrå, ta buss tilbake til Austbygde og igjen neste dagen til Atrå, for å fortsette derfra.

Men da er det viktig å merke busstider på forhånd, fordi det er bare en buss om morgenen og en ettermiddag, se farten.no 

Veibeskrivelse

Røde piler:        Atrå: Håndverkssenter

                               Mæl: bussholdeplass, Mæl stasjon (tog og M/F Storegut)

Grønne piler:    Austbygde: Sandviken Camping

                               Mæl: Tinnsjø Kro og Camping

Lilla piler:          Austbygde: KIWI, Bakeri, Sparebank

                               Atrå: Spar (matbutikk)

Etappen er skiltet.

 

Fra Sandviken Camping følger du veien gjennom Øyan tilbake til sentrum. Følg veien på høyre side av Dølehalle samfunnshus (rett over veien for interiørbutikken). Ta andre vei til venstre (Myran) og følg den bratte veien oppover til du passerer en grusbane med fotballbingen på høyre side. I stedenfor å følge Furulivegen som svinger til venstre etter fotballbanen, skal du gå rett frem på grusveien som går inn i skogen. Følg denne grusvegen (strikkete markering) oppover, til du kommer opp på pilegrimsleden som er skiltet mot Atrå kyrkje. I en sving skal du ta til venstre inn på en litt mindre skogsvei. I denne svingen står en fin benk, der du kan ta en pust i bakken. Følg stien rett fram langs med åskanten. Innimellom trærne vil du få mer og mer utsikt over Tinnsjøen, ned mot Austbygde sentrum og videre over Sandviken Camping. Det står like etterpå et skilt som forteller deg at du om 200 meter vil finne en rasteplass med flott utsikt. Du passerer denne før skogsveien går mer og mer over i sti og tar deg i to bratte svinger oppover åssiden. Etter en god stund i oppoverbakke vil du midt i en sving, komme opp på en større grusvei som fører deg langsmed åskanten i retning Atrå. 

Du vil etterhvert få et skilt til venstre ned til Sandviken Camping.  Det er også skiltet til Åsral opp til høyre, som er en liten avstikker til et fint utsiktspunkt. Grusveien fortsetter nedover til det står skilt til høyre merket med «Gamal kyrkjeveg». Det er mulig å fortsette grusveien ned til bilveien i Atrå, men vi anbefaler på det varmeste å følge skiltene som tar deg inn på de vakre gamle veiene som tidligere førte folk fra gårdene sine og ned til Atrå kyrkje. Du ser tydelig steinmurene som ble bygget opp for å lage disse gamle veiene, og du får vandre på gamle stier, over en bro og gjennom landskap med stein, mose og lyng. Etter en stund på den gamle stien kommer du ned på grusveien igjen som du bare følger i ca 20 meter før du blir tatt ned til venstre videre på gamle stier. Du følger stien til du kommer ut i en sving på en litt større kjerrevei. Denne følger du i ca 20 meter før et skilt viser deg opp til høyre der den gamle stien fortsetter. Når du da igjen kommer ned til grusveien er det den du skal følge helt til du kommer ned til bilveien. Her viser skiltet at du må ta til høyre og gå langsmed bilveien de tre siste kilometerne til Atrå kyrkje. Du passerer da en Spar butikk på venstre side, og litt forbi butikken passerer du også Atrå barne- og ungdomsskule før du kommer til Atrå håndverkssenter.  Håndverkssenteret har åpen sommerutstilling og er vel verdt et besøk.


Du er nå fremme og ser Atrå kyrkje til høyre. Gå langs muren til kirkegården til du kommer inn til selveste hovedkirken i Tinn sokn. Her stod det tidligere en gammel stavkirke som ble reist på slutten av 1100-tallet, og trolig ble innviet under bisp Ragnar omkring 1180. Kirken ble revet i 1830-årene, etter at den nye Atrå kyrkje sto klar i 1836. Stavkirken regnes som den første i Tinn.

I Atrå er det flere muligheter for å ta en niste pause, før du vandrer videre mot Mæl kyrkje. Det er sittebenk foran Spar butikken, i veikrysset ved kirken og foran Håndverkssenteret.

Ved muren rundt Atrå kyrkje finner du skiltet som peker ut retningen mot Mæl kyrkje. Du følger bilveien i retning Rjukan. Følger bilvegen over bruen og rund kurven i ca 600 meter. Da vil du se et skilt på venstre siden av bilveien som peker mot høyre. Der vil du se et nytt skilt som tar deg til venstre opp en grusvei. I første sving på denne grusveien tar deg et nytt skilt inn på en gressti. Du vil raskt passere et gammelt stabbur i laftet tre før stien går videre opp i jevn stigning. Du kommer til et nytt skilt som tar deg videre på en annen kjerrevei som du følger videre oppover. Etterhvert vil du se en skogsvei som går parallellt med din vei. Du skal holde deg på den gamle veien som har fine kantesteiner. Legg merke til hvordan de bygde opp veiene i gamle dager. Når denne gamle veien går over i den større skogsveien står det skilt til venstre. Følg denne skogsveien oppover, og ikke glem å snu deg rundt når du nesten er på toppen! Bak deg har du fin utsikt over et vakkert dalføre og Atrå kyrkje som ligger der som et smykke. Når du se lenger mot høyre se du bak Tinnsjøen Austbygde ligge. Når skogsveien kommer opp til en større grusvei (her kan det komme biler) står det et skilt som viser at du er 3 km fra Atrå kyrkje og at det er 7 km igjen til Mæl kyrkje. Her må du også nyte utsikten over Atrå og Tinnsjøen. Etterhvert går denne grusveien over i en ganske nylaget vei som kom til i forbindelse med en ny skiløype «Tinnløypa» og sykkelrittet «Telemarkhelten». Du fortsetter på denne veien til du kommer inn på en annen grusvei der skiltet tar deg til høyre og forteller deg at du har 5 km igjen til Mæl kyrkje. Følg denne grusveien et godt stykke i jevn stigning. Du vil etterhvert få flott utsikt innimellom trærne mot Tinnsjøen. Når du etter en god stund kommer opp på flaten vil du gå forbi Menkhus som er et fellesbeite for flere gårder i Tinn. Du skal følge veien med utsikten mot Gaustatoppen flatt bortover helt til du passerer en låve på høyre hånd og enda litt til. Da vil du se et skilt som tar deg ned på en sti i skogen. Herfra er det rødmerket på trærne. 

Nedgangen fra grusveien oppe i åskanten og ned til Mæl kyrkje er utsatt for ras, så vær oppmerksom på at du kanskje må klatre over og under noen trær som har falt over stien. Deler av stien går i vilt terreng, og deler er tydelig sti.

Etterhvert vil denne stien gå over i en fin gammel vei som tar deg ned til Håmaren som er en lysning i skogen med flott utsikt over Vestfjorddalen. Herfra vil du også se ned til Mæl kyrkje. Hvis du ser godt etter, vil du også se Storegut og Amonia som ligger ved gamle Mæl stasjon. Her er det også et skilt som viser deg videre nedover mot Mæl kyrkje. Nå har du ikke lenge igjen. Du må gjennom et par porter før du kommer ned til bilveien der du tar til høyre og går de siste meterne mot Mæl kyrkje på asfalt.

(Til Tinnsjø Camping ta du grusvei fra kirke opp igjen mot vegen, der du ta deg til høyre. Gå nedover til du har kommet til hovedveg fra Atrå til Rjukan, ta der til høyre og følg litt senere skilt mot Notodden til venstre. Etter du har gått over bruen, se du campingen allerede ligge til høyre side)

Viktig informasjon:

På grunn av at høyeste punkt på denne etappen ligger på 850 hm er det best å gå mellom juni og september (se videoen nederst)

I mai kan det fortsatt ligge snø på veien og bekkene har mye vann etter snøsmeltingen.  Tidlig på våren kan det være vanskelig å kommer seg tørr over bekkene. 

I tillegg vær obs når du går i skogen, og følg rødmerking på trærne. Hele veien ned mot Møl kyrkje går du på en gammel sti som er blitt brukt for å frakte dyr opp til fellesbeite (Menkhus). Det ligger en del knekte trær og greiner i stien. Vi anbefaler fjellsko på alle pilegrimsetappene rundt Tinnsjøen.

Vi vil gjerne anbefale å dele turen i Atrå. Begge delene (fra Austbygde til Atrå og fra Atrå til Mæl) er veldig krevende men også veldig vakker, da er det fin å ta seg tid for å nyte det.

Opplev stien ned til Mæl kyrkje

Videoen er tatt 24.mai 2020, slik at du kan se hvordan det kan være når snø smelte er i full gang :-)